Turismo Minero

Mina de los cóndores

Orgullo de la minería sanluiseña, ubicada en Concarán y explotada por alemanes y norteamericanos fue el emprendimiento de tungsteno más grande del país y segundo en Sudamérica. Hoy la histórica mina con sus imponentes instalaciones, construcciones y sus 15 Km . de túneles constituyen un atractivo que evoca con certeza el esplendor de su pasado.

Mina Los Cóndores en Merlo SanLuisLa Visita propone una estupenda aventura recorriendo sus túneles y los distintos niveles de profundidad con botas, casco, capa de agua y una linterna. Conocer su historia de boca de uno de sus protagonistas, antiguo empleado de la mina y habitante del ahora pueblo fantasma.

Es un paseo de medio día, Tomando Merlo como punto de partida, es necesario recorrer 40 kilómetros de asfalto y los restantes 10 de ripio en muy buenas condiciones. Vale destacar que esta excursión no plantea dificultades en ninguna parte de su trayecto.

La mina, que estuvo en funcionamiento entre 1920 y 1960, hoy es sólo explotada turísticamente. Reúne a su alrededor las casas que sirvieron de albergue a los mineros, instalados de manera permanente. Estas construcciones, actualmente deshabitadas, marcan la importancia y magnitud del trabajo que allí se concentraba.

Ingresar a la mina es una aventura más que interesante, es posible descender hasta el nivel ­275. Son necesarios para recorrer sus túneles y los distintos niveles de profundidad, botas, casco, capa de agua y una linterna que serán provistos a la entrada.

Además se puede obtener una buena explicación de Enrique Giménez, conocedor de la historia de la mina, puesto que fue uno de sus empleados. Es un entendido en materia de minerales y tiene un Museo Mineralógico en La Toma.

Pueblo Escondido

Pueblo Escondido Merlo San LuisOtro punto del circuito minero es Cerro Áspero, también conocido como Pueblo Escondido. Se trata de una colonia de 300 obreros que se dedicaban a la extracción de volframita. Entre 1910 y 1920 los alemanes trasladaban el mineral hacia la ciudad de San Luis a lomo de mula. En 1930 una empresa inglesa abrió una huella desde La Cruz hasta el Cerro y levantó una infraestructura impresionante para la época. Al fin de la Segunda Guerra Mundial, la actividad minera comenzó a decaer, hasta que en 1960 la planta cerró. Enclavada en una quebrada en la que se juntan tres ríos, el lugar es muy bello además de interesante. El pueblo tiene servicios turísticos y ofrece una sabrosa cerveza artesanal. Aquí también pueden recorrerse las galerías de la antigua mina y, tras un esfuerzo grande al ascender, se llega a las galerías abiertas. De regreso, no hay que perderse la Cascada del Tigre, un salto de agua de 30 metros de altura.

Parque Provincial Bajo de Véliz

Por último, a 40 km de Merlo, por RP5 hacia el norte, está el ingreso al Parque Provincial Bajo de Véliz, una antigua cantera convertida en yacimiento paleontológico que forma una depresión profunda de 12 km de largo y 1 km de ancho. Se puede recorrer de norte a sur en vehículo de doble tracción. Para llegar se debe tomar un camino de tierra desde la localidad de Duraznito, que conduce a la vieja cantera Santa Rosa, de donde se extraía piedra pizarra para la fabricación de lajas. En esas pizarras o rocas se encontraron improntas de fósiles animales y plantas hoy desaparecidas en otras latitudes ya que, supuestamente, este bajo formaba parte de un antiguo continente. No es necesario contratar guía para hacer el circuito, ya que tanto el acceso como los circuitos están señalizados y son de fácil acceso. Para obtener información hay un centro de atención al visitante y un puesto de guardaparque.

Logo turismo San LuisLogo turismo San Luis